離婚寸前の浮気夫が
心を入れ替えた1カ月間の、できごととは・・・
(SNSやブログで話題になった話しです)

仕事から帰宅すると妻は食事の支度をしていた。

僕は彼女の手を握り「話があるんだ」と切り出した。

妻は何も言わず席についた。
その目は苦痛に満ちていた。


ふと、僕はどう切り出したらいいのか分からなくなった。

でも言わなければならない。


「離婚したいんだ・・・」 と。


僕は冷静に、言葉を口にした。


妻は大した反応も見せず、静かに聞き返した。


「どうして?」


その問いに答えないでいた。
そしたら、妻はとうとう怒りをあらわにした。


彼女は叫んだ。


「あんたなんか、男じゃない!」


その夜、その口論のあと
僕らはとうとう一言も言葉を交わさなかった。

妻のすすり泣く声がかすかに聞こえた。


どうして僕らがこうなってしまったのか
妻はその理由を知りたがっている。

でも僕は、彼女納得できる説明を
することはできない。


なぜなら

僕は「ジェーン」という他の女性を愛してしまったのだ。


妻のことは、もう愛していなかった。

ただ哀れんでいただけだった。


深い罪悪難にさいなまれながら
僕は離婚の「承諾書」を書き上げた。

その中には、家や車などを妻に譲ること、
僕の会社の30%の株も譲渡することを記した。


彼女はそれをチラと見ただけでビリビリと破り捨てた。


僕が10年という月日を共に過ごした、この女は
僕にとってもはや「見知らぬ誰か」に成り下がっていた。

彼女が今まで僕のために浪費した時間、
労力、エネルギーなどに関しては
本当に申し訳ないと思っている。


でも自分が「ジェーン」を愛しているという気持ちに
これ以上、目を背けることは出来なかった。


承諾書を破り捨てた後
妻はとうとう大声をあげて泣き始めた。


ヘンな言い方だが
僕はその彼女の泣く姿を見て少しホッとした。

これで離婚は確定だと。


この数週間、呪いのように頭の中につきまとっていた
離婚という二文字は、これでとうとう現実化したのだから。


その翌日、僕は仕事から遅く帰宅した。


家に戻ると、妻はテーブルに向かって
何かを一生懸命に書いていた。

夕食はまだだったが、食欲なんか到底なく
僕はただベッドに崩れるように倒れ込み寝入ってしまった。

深夜に一度目が覚めたが
その時も妻はテーブルで何かを書いているようだった。

僕はもはや大した興味もなく、ふたたび眠りについた。



朝になって、妻は僕に「離婚の条件」を突きつけてきた。

彼女は家も車も株も、何も欲しくないと言った。


でもその代わりに
1ヶ月間の準備期間が欲しいと言ってきた。

彼女からの条件は、その1ヶ月の間
出来るだけ「今まで通り」の生活をすることだという。

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その理由は明確だった。

僕らの息子が、1ヶ月後にとても大切な試験を控えているため
できるだけ彼を動揺させたくないというのが彼女の言い分だった。

それに関して僕は即座に納得した。



だが、それ以外にもうひとつ妻は条件をつけてきた。


「私たちが結婚した日、あなたが私を抱き上げて
寝室に入った日のことを思い出してほしい」と。


そして、これからの一ヶ月間、あの時と同じように
毎朝、彼女が仕事へ行く時に彼女を腕に抱き上げて
寝室から玄関口まで運んでほしいと言う。

僕は「とうとうおかしくなったな・・・」と思った。


でもこれ以上妻といざこざを起こしたくなかった僕は、
黙って彼女の条件を受け入れた。



僕はジェーンに、この事を話した。

ジェーンはお腹を抱えて笑い
「馬鹿じゃないの」と言った。

今さら何をどうジタバタしたって
離婚はまぬがれないのにと ジェーンは嘲るように笑った。


僕が妻に離婚を切り出して以来
僕ら夫婦はまったくスキンシップを取っていなかった。

なので彼女を抱き上げて玄関口まで連れていった1日目
僕らは二人ともなんとも変な感じで、ぎこちなかった。

それでもそんな僕らの後ろを
息子は嬉しそうに手をパチパチ叩いてついて来た。

寝室からリビングへ、そして玄関口へと
僕は妻を腕に抱いて10メートル程歩いただろうか。

妻は目を閉じたまま、そっと
「どうかあの子には 離婚のことは言わないで」と耳元でささやいた。

僕は黙ってうなずいた。


でもなぜか、そうしながら心はひどく動揺していた。



妻をドアの外に静かに下ろすと
彼女はいつものバス停へ向かって歩いていった。

僕もいつも通り車に乗り込み仕事へ向かった。



2日目の朝。
初日よりは少しは慣れた感があった。

抱き上げられながら
妻は自然と僕の胸にもたれかかっていた。

僕は彼女のブラウスから薫る
ほのかな香りに気づいた。

そして思った。

彼女をこんな近くできちんと見たのは
いつ以来だっただろうかと・・・


妻が、もはや若かりし頃の妻ではないことに
僕は今さらながら驚愕していた。

その顔には細かなシワが刻まれ
髪の毛には、なんと白いものが入り交じっている。


結婚してからの年数が、これだけの変化を彼女に・・・

その一瞬、僕は自問した。


「僕は彼女に何てことをしてしまったのだろう」と。



4日目の朝。

彼女を抱き上げたとき、ふとかつて僕らの間にあった、

あの愛情に満ちた「つながり感」が戻ってくるのを感じた。

この女性は、僕に10年という年月を捧げてくれた人だった。



5日目、そして6日目の朝、 その感覚はさらに強くなった。



このことを、僕は「ジェーン」には言わなかった。


日にちが経つにつれ、妻を抱き上げることが
日に日にラクになってゆくのを感じた。

なにせ毎朝していることなので
腕の筋力もそりゃ強くなる。


ある朝、妻はその日着ていく服を選んでいた。

鏡のまえで何着も何着も試着して
それでも体にピッタリくる一着が
なかなか見つからないようだった。


そして彼女は「はあ〜っ」とため息をついた。


「どれもこれも、何だか大きくなっちゃって!」


その言葉を耳にして、僕はてハッとした。


妻はいつの間にやせ細っていたのだ!


妻を抱き上げやすくなったのは
僕の腕力がついたからではなく
彼女が今まで以上に軽くなっていたからだった。


愕然とした。


それほど、やせ細ってしまうまで
彼女は痛みと苦痛を胸のなかに・・・


僕は思わず手を伸ばして、妻の髪に触れていた。


そこに息子がやってきた。

「パパ、ママを抱っこして
いってらっしゃい!する時間だよ」

息子には、父親が母親を毎朝抱き上げる
この光景を目にすることが
すでに大切な日常の一場面となっているようだった。

妻は、そんな息子に向かって
「おいでっ」と優しく手招きしたかと思うと
彼を力いっぱいぎゅっと抱きしめた。


僕は思わず目をそらした。


そうしないと、最後の最後で
気が変わってしまいそうだったからだ。

僕はだまって、いつものように妻を腕に抱き上げ
寝室から、リビング、そして玄関口へと 彼女を運んだ。

妻はただそっと、僕の首に腕を回していた。


僕はそんな彼女を
気づいたら強くグッと抱きしめていた。


そうまるで、結婚したあの日の僕のように・・・


彼女の、それはそれは軽くなった体を
僕の腕の中に感じながら
例えようのない悲しみを覚えていた。

そして最後の朝、妻を抱き上げたとき僕は
一歩たりとも歩みを進めることができなかった。


その日息子はすでに学校へ行ってしまっていた。


僕は妻をしっかりと腕に抱き、そして言った。


「今まで気づかなかったよ。
僕たちの結婚生活に、こうしてお互いの
ぬくもりを感じる時間がどれほど欠けていたか・・・」


そして僕はいつも通り仕事へ向かった。


何かにせき立てられるように・・・


とにかくここで、 最後の最後で
自分の決心が揺らいでしまうのが怖くて
それを振り切るかのように
車を停めると鍵もかけずに飛び出し
オフィスのある上の階まで駆け上がった。


気が変わってしまう前にオフィスへ行かなければ。


早く「ジェーン」のもとへ!


ドアを開けるとそこに「ジェーン」がいた。


彼女を見た瞬間、 僕は思わず口にしていた。


「ジェーン、すまない。僕は離婚できない。」


「ジェーン」は「はあ?」という目で僕を見つめ
そして額に手をあてた。


「あなた、熱でもあるの?」


僕はジェーンの手を額からはずし言った。


「すまない、ジェーン、僕は離婚はできないんだ。」


「妻との結婚生活が退屈に感じられたのは
彼女を愛していなかったからではなく
毎日の小さな幸せを、他愛のない、かけがえのない日常を
僕が大切にしてこなかったからなんだ。


今頃になって気づいたよ。


あの日、あの結婚した日
僕が彼女を腕に抱いて家の中へ初めての一歩を踏み入れた
あの日のように僕は死が二人をわかつまで
彼女をしっかり腕に抱いているべきだったんだ」



「ジェーン」はようやく事の次第を理解したようだった。



そして僕のほっぺたを思いっきりひっぱたくと
扉をバタンと閉め、ワーッ!と泣き叫びながら飛び出して行った。


僕はそのまま黙って階下に降りた。


見ると、花屋が目にとまった。

僕はそこで、妻のためにブーケをアレンジしてもらった。


店員が「カードには何とお書きになりますか?」と聞いてきた。


僕はふと微笑んで、言った。


『毎朝君を腕に抱いて見送るよ。
死が二人をわかつ、その日まで』



その日の夕方、僕は妻への花束を抱え
顔に笑顔をたたえて家についた。


はやる気持ちで階段を駆け上がる!

早く早く!妻のもとへ!



出迎えてくれた妻は・・・・・


ベッドで冷たくなっていた。



何も知らなかった。

僕は、何も知らなかったのだ。


妻が癌であったことさえも。



ジェーンとの情事にうつつをぬかしていた僕は
妻がこの数ヶ月、必死で病魔と戦っていたことに
ちっとも気付きさえしなかったのだ!


妻は分かっていたのだ。

自分がもうじき死ぬことを・・・


彼女が出してきた「離婚の条件」は
僕を責めるものではなく
僕を救うためのものだったのだ。


自分亡き後、最愛の息子から
僕が責められることがないように・・・


毎朝お母さんを抱き上げて優しく見送るお父さん。


そう、そういう僕を毎朝見ていた息子にとって
僕は「お母さんに離婚をつきつけたお父さん」ではなく
「お母さんを最後まで愛したお父さん」となったのだ。


僕はどうしても皆さんにお伝えしたい。

日々のささやかな幸せ。
それが人生で何よりも大切であるということを。



幸せは大きな家、土地、高価な車、または銀行の残高など
そんなものの中にあるのではないということを。

もしも今、あなたの傍らにかけがえのない伴侶がいるのなら
毎日がどんなに忙しくても
相手が大切だということを伝える
小さなジェスチャーをおこして
心を通わせる時間を大切にしていただきたいと思います。
 
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